Twitter anunció que antes de 2020 prohibiría toda publicidad sobre candidatos políticos, elecciones y temas de política candentes como el aborto y la inmigración. Un cambio significativo que viene en respuesta a la creciente preocupación de que los políticos están aprovechando el vasto alcance de los medios sociales para engañar a los votantes antes de las elecciones de 2020 en Estados Unidos.

El director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, anunció el cambio en una serie de tweets, haciendo hincapié en que pagar por el discurso político tiene el efecto de «forzar mensajes políticos altamente optimizados y dirigidos a la gente«.

«Mientras que la publicidad en Internet es increíblemente poderosa y muy efectiva para los anunciantes comerciales, ese poder trae riesgos significativos a la política, donde puede ser usado para influir en los votos para afectar las vidas de millones», dijo Dorsey.

Las nuevas reglas de Twitter se aplicarán a nivel mundial a mediados de noviembre y entrarán en vigor a finales de este mes.

El cambio tuvo una recepción mixta, y algunos críticos destacaron que no afectaría a lo que los usuarios pueden twittear y compartir por sí mismos. Teddy Goff, que fue director digital del presidente Obama en 2012 y asesor principal de Hillary Clinton en 2016, dijo que cualquier actualización en Twitter que no aborde la «propagación orgánica y algorítmica de la incitación al odio, la discriminación y la deshonestidad» es insuficiente.

La prohibición de los anuncios políticos también podría no tener mucho impacto en las cuentas ampliamente seguidas, incluyendo la del presidente Trump, cuyos tweets ya llegan a más de 66 millones de usuarios cada día.

Algunos críticos, entre ellos demócratas, han instado a Twitter a bloquear o eliminar los tweets del Presidente de los Estados Unidos, argumentando que sus comentarios son incendiarios o incorrectos. Twitter se ha negado a tomar medidas, más allá de subrayar algunos casos estrechos en los que limitaría el alcance de los tweets de un jefe de estado.

Aun así, la decisión ilustra una aguda ruptura simbólica entre Dorsey y uno de sus colegas, el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, que el miércoles se mantuvo fiel a la polémica política de su empresa que esencialmente permite a los políticos mentir en los anuncios durante la llamada de ganancias del gigante de la tecnología del tercer trimestre.

«En una democracia, no creo que sea correcto que las empresas privadas censuren a los políticos o las noticias», dijo Zuckerberg.

La controversia surgió a principios de este mes, cuando el ex vicepresidente Joe Biden, que busca la nominación demócrata para la Casa Blanca, pidió a Facebook que eliminara un anuncio de la campaña Trump que contenía múltiples falsedades. Facebook declinó, lo que provocó la reacción de otros contendientes para el 2020.

En respuesta, Zuckerberg ha defendido la política en las últimas semanas, haciendo hincapié en que el gigante de la tecnología no debe obstaculizar el discurso de los líderes políticos.

«Sería desafortunado sugerir que la única opción disponible para las empresas de medios sociales es la retirada total de la publicidad política», dijo Bill Russo, portavoz de la campaña de Biden, sobre Twitter en una declaración, «pero cuando nos enfrentamos a la elección entre dólares de publicidad y la integridad de nuestra democracia, es alentador que, por una vez, los ingresos no ganen».

El miércoles, los ejecutivos de Twitter trabajaron para explicar su decisión como una cuestión de principios, reconociendo que el gasto en publicidad política ascendió a menos de 3 millones de dólares durante las elecciones de mitad de período de 2018. Jasmine Enberg, analista senior de eMarketer, dijo que es «probable que la publicidad política no constituya una parte crítica del negocio principal de Twitter«.

Por ejemplo, Trump no ha publicado ni un solo anuncio en Twitter en los últimos siete días, mientras que ha gastado casi un cuarto de millón de dólares en Facebook durante el mismo período, según los archivos de las empresas.

«Este es otro intento de silenciar a los conservadores, ya que Twitter sabe que el presidente Trump tiene el programa en línea más sofisticado jamás conocido», dijo Parscale en un comunicado.

La publicidad política ha sido durante mucho tiempo un tema espinoso para Silicon Valley, un potencial beneficio inesperado que ha tenido un alto costo en los últimos años.

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