Muchas partes del mundo se está preparando para disfrutar de un eclipse solar total el próximo 21 de agosto. Un fenómeno que nuestros descendientes lejanos, sin embargo, nunca podrán disfrutar.

Esto se debe a que la Luna se está alejando lentamente de la Tierra, a una velocidad de unos 4 centímetros por año. Lamentablemente, esto significa que en unos 600 millones de años, ya no será lo suficientemente grande en nuestro cielo nocturno para causar un eclipse total del Sol.

Un eclipse total se produce gracias a un extraño fenómeno matemático. Nuestro Sol pasa a ser 400 veces más que la Luna, mientras que su diámetro es también 400 veces mayor. Así, cuando la Luna pasa delante del Sol, puede bloquear su visibilidad en su totalidad, y es lo que conocemos como un eclipse solar total.

Los eclipses se dan en varias formas porque la órbita de la Luna no es regular. De hecho, se acerca un poco más y se aleja de nosotros todo el tiempo, balanceándose entre una distancia de unos 406.000 y 356.000 kilómetros.

A esta distancia más corta, el disco de la Luna no cubre totalmente el Sol. Esto lleva a lo que llamamos un eclipse anular, o un “anillo de fuego“, donde el disco externo del Sol aparece alrededor de la Luna.

Si la Luna no pasa completamente delante del Sol, y deja una parte de ella descubierta, esto se conoce como un eclipse parcial eclipse híbrido. Esto quiere decir que cambia de un anular a un eclipse total durante el evento.

Un eclipse solar total ocurre aproximadamente una vez cada 18 meses en cualquier lugar en la Tierra.

Cuando la Luna se formó por primera vez, probablemente a partir de un cuerpo de tamaño Marte golpeando la Tierra hace la friolera de 4.500 millones de años , habría quedado a una distancia cercana de unos 23.000 kilómetros. Casi 15 veces más cerca de lo que está hoy. En aquel entonces, los eclipses obviamente habrían sido mucho más frecuentes y sobre un área mucho más grande

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En la historia más reciente de la Tierra, remontándose a los albores de los dinosaurios hace varios cientos de millones de años, el tamaño de la Luna probablemente no ha cambiado mucho. Pero en un relativamente corto de tiempo, la Luna ya no será lo suficientemente grande como para bloquear el Sol en nuestro cielo privando a nuestras futuras generaciones de este maravilloso fenómeno.La interacción gravitacional entre nuestros dos mundos, ha causado que la Luna se desvanezca con el tiempo y a medida que las protuberancias de marea en los océanos dan energía a la órbita de la Luna, ésta ha ido haciéndola más grande. Contraintuitivamente, esto también hace que la Luna se mueva más lentamente.

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Pablo López es Graphic Design & Social Media y WordPress Senior en ClickOnline360 . Técnico en transporte sanitario, Máster en marketing digital y estudiante de egiptología ha realizado trabajos para los escritores y editoriales más importantes del país. Director, presentador, editor de sonido y diseñador web es el creador e impulsor del programa.

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